AIDS: promettente terapia con anticorpi

Anonim

La prima sperimentazione clinica nell'uomo di una terapia sperimentale con anticorpi contro l'AIDS lascia molte promesse poiché è riuscita a sopprimere l'infezione nei pazienti, almeno temporaneamente.

Questa è la prima volta che viene testata una nuova generazione di anticorpi con relativo successo nell'uomo.

Il trattamento sembra essere in grado di ridurre drasticamente la presenza di HIV nel sangue di un paziente. Resta da vedere, tuttavia, se gli anticorpi possano effettivamente avere un effetto terapeutico nel tempo.

I ricercatori della Rockefeller University, guidati dal professore di immunologia molecolare Michel Nusenchwag, che ha pubblicato la pubblicazione sulla rivista Nature, hanno detto che il nuovo approccio offre un rinnovato ottimismo nel campo dell'immunoterapia contro l'AIDS, poiché darà nuovi medici possibilità di combattere o addirittura prevenire la malattia.

Una battaglia in corso tra il virus e il sistema immunitario ha luogo in pazienti affetti da AIDS. Sfortunatamente, anche quando il corpo del paziente produce nuovi anticorpi anti-HIV, il virus cambia continuamente, rendendolo sempre in una posizione vantaggiosa. Tuttavia, la nuova terapia con anticorpi a base di 3BNC117 può portare il virus a un reale svantaggio.

Gli anticorpi precedentemente testati contro il virus hanno avuto effetti terapeutici deludenti. 3BNC117 appartiene ad una nuova generazione di "ampi anticorpi neutralizzanti", in grado di gestire una vasta gamma di ceppi del virus. Questi anticorpi hanno un'attività attiva contro almeno l'80% dei ceppi di HIV e sono estremamente potenti dal punto di vista immunologico. 3BNC117 agisce contro 195 dei 237 ceppi totali di HIV.

Questi ampi anticorpi neutralizzanti sono prodotti naturalmente dal 10% al 30% delle persone con HIV dopo diversi anni di infezione. Fino ad allora, il virus nel loro corpo si è evoluto per evitare anche questi potenti anticorpi.

Gli scienziati americani sono riusciti a isolare e poi a clonare questi anticorpi, somministrandoli precocemente al corpo del paziente prima che il virus prevenga le mutazioni appropriate. Gli esperimenti su topi e scimmie hanno dimostrato di dimostrare l'efficacia del metodo, che è stato confermato per la prima volta anche negli esseri umani.

I ricercatori hanno somministrato una dose singola di anticorpi (a quattro diversi dosaggi) a 29 vettori non HIV negli Stati Uniti e in Germania, e poi hanno seguito la reazione del corpo per due mesi. In tutte le otto portatrici che hanno ricevuto il dosaggio più elevato, la quantità di virus nel sangue è diminuita da otto a 300 volte al mese. Quanto ogni paziente rispondeva dipendeva da quanto grave fosse la sua infezione e da quale fosse la sensibilità anticorpale dei particolari ceppi di HIV di ciascun individuo.

La dose di 3BCN117 è stata ben tollerata dai pazienti, mentre in alcuni (ma non tutti) gli anticorpi sono rimasti attivi nel tempo. Gli scienziati sperano che gli anticorpi come questo saranno in grado di "scoprire" il virus dai suoi nascondigli nel corpo, permettendogli di rigenerarsi ogni volta. I farmaci anti-virali odierni purtroppo non riescono a raggiungere questi "serbatoi" inaccessibili del virus.

Molto probabilmente, il nuovo anticorpo dovrebbe essere usato in combinazione con altri anticorpi o farmaci antivirali. Come hanno detto gli scienziati, da solo, qualsiasi anticorpo o altra medicina non sembra in grado di sopprimere il virus da molto tempo perché l'HIV trova un modo per sviluppare finalmente la resistenza ai singoli farmaci.

Gli scienziati ritengono positivo che il trattamento per il nuovo anticorpo richieda la sua somministrazione solo una volta ogni pochi mesi, a differenza dei farmaci anti-virali odierni, somministrati quotidianamente.

Nelle profondità dell'orizzonte, gli scienziati stanno cercando di sfruttare l'anticorpo specifico (o simile) per sviluppare finalmente un vaccino che previene l'infezione da HIV. La speranza è che la somministrazione del vaccino a un organismo sano fornisca al sistema immunitario forti anticorpi, sufficienti a bloccare un'infezione, prima che la malattia sia stabilita.

Gli scienziati stanno proseguendo le loro ricerche sulla scoperta di altri anticorpi neutralizzanti diffusi, e altri studi clinici sugli anticorpi sono ancora in corso nell'uomo, e i risultati sono attesi. Il questionario rimane il costo, in quanto anche un singolo "giro" di trattamento può costare migliaia di euro.

Messaggi Popolari

Per Saperne Di Più