Gli scienziati hanno "creato" zanzare dengue resistenti

Anonim

I ricercatori negli Stati Uniti, guidati da uno scienziato della diaspora greca, "hanno creato" zanzare resistenti al virus della febbre rompiossa. Questo risultato è stato reso possibile da un'adeguata modifica genetica delle zanzare e può aiutare a limitare in futuro la diffusione della malattia a livello internazionale.

Il virus della dengue attacca ogni anno circa 96 milioni di persone e uccide più di 20.000, per lo più bambini. Il 40% della popolazione mondiale vive in aree in cui è a rischio di contagio. La malattia è più diffusa nell'Asia sud-orientale e nelle isole del Pacifico occidentale, con una rapida crescita in America Latina e nei Caraibi.

Le zanzare trasmettono il virus che acquisiscono quando bevono il sangue delle persone infette. Quando le zanzare sono infette, ora trasferiscono il virus a persone sane quando le pungono.

A volte, sono stati fatti sforzi per rompere questo circolo vizioso di infezione. Gli scienziati credono che saranno necessari diversi metodi e uno di questi è che le zanzare diventano resistenti al virus.

I ricercatori della Johns Hopkins University di Baltimora, a Baltimora, guidati dal professor George Dimopoulos del Dipartimento di Microbiologia e Immunologia Molecolare, sono riusciti nel loro laboratorio a mutare la zanzara Aedes aegypti per difendersi meglio dal virus della dengue. La pubblicazione pertinente è stata pubblicata su PLoS Neglected Tropical Diseases.

Come ha detto l'onorevole Dimopoulos, "se siamo in grado di sostituire la popolazione naturale di zanzare che trasportano la dengue con zanzare geneticamente modificate e resistenti al virus, saremo in grado di fermare la trasmissione della malattia." Abbiamo fatto il primo passo in questa direzione. "

Ha anche aggiunto che gli scienziati volevano rendere lo stesso tipo di zanzara resistente ad altri virus, come Zika e Tsikungundua.

Attualmente, la mutazione ottenuta da Dimopoulos e dal suo team ha portato a un numero inferiore di zanzare infette dal virus della dengue e la maggior parte di quelle infette ha livelli di virus molto più bassi nei loro corpi. Tuttavia, gli esperimenti non hanno potuto eliminare il virus in tutte le zanzare, il che è fonte di preoccupazione. Il problema sarà ulteriormente studiato nella speranza che le zanzare diventeranno ancora più resistenti al virus in futuro.

Le zanzare mutanti vivono come non modificate ma producono meno uova. Gli scienziati stanno già pianificando grandi esperimenti in grandi gabbie in natura per vedere come le zanzare mutanti competono con quelle non modificate in condizioni più reali.

I ricercatori riconoscono i potenziali rischi di rilasciare zanzare modificate in natura. Tuttavia, come sottolinea G. Dimopoulos, "è importante fare studi approfonditi in laboratorio e semi-campo affinché le cose siano fatte bene". Se gli scienziati lo fanno, la dengue sarà probabilmente controllata senza bisogno di droghe, vaccini o zanzariere.

Il team sta già lavorando alla mutazione di un'altra zanzara (Anopheles), che trasmette il parassita della malaria. Tuttavia, egli stima che ci vorranno almeno un decennio prima che le zanzare modificate contro le zanzare vengano rilasciate allo stato selvatico.

Alla ricerca ha partecipato anche un altro scienziato greco, il dott. Nikos Vassilakis, del Dipartimento di Patologia del Centro per le Malattie Tropicali dell'Istituto di Infezioni Umane e Immunità dell'Università del Texas.

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