Alzheimer: puoi smettere di fare esercizio fisico?

Anonim

I ricercatori del Massachusetts General Hospital hanno scoperto che la neurogenesi - un processo che comporta lo sviluppo di nuovi neuroni - nella struttura del cervello in cui i ricordi sono codificati può migliorare la funzione cognitiva e i sintomi correlati al morbo di Alzheimer.

Sulla base di esperimenti condotti su topi, i ricercatori hanno osservato che l' ambiente infiammatorio creato nel cervello a causa dell'Alzheimer ha bloccato i suddetti processi benefici e che l' esercizio fisico può "pulire" il cervello dall'infiammazione, aiutando le nuove cellule nervose a sopravvivere e sviluppare e allo stesso tempo migliorare le funzioni cognitive.

"Nel nostro studio abbiamo dimostrato che la ginnastica è uno dei modi migliori per attivare la neurogenesi e quindi, dopo aver identificato i meccanismi molecolari e genetici coinvolti in questo processo, abbiamo scoperto come possiamo simulare gli effetti benefici dell'esercizio fisico attraverso la terapia genica e interventi farmaceutici ", spiega il Dr. Rudolf Tanyi, vice direttore del Dipartimento di Neurologia presso il Massachusetts General Hospital e uno degli autori dello studio pubblicato nella rivista Science.

"Anche se non disponiamo ancora dei mezzi per ottenere in modo sicuro gli stessi effetti positivi sui pazienti di Alzheimer, abbiamo identificato le proteine ​​e gli obiettivi genetici che ci consentiranno di farlo in futuro", aggiunge In Hun Chow, autore principale dello studio, dall'unità di ricerca sull'invecchiamento genetico e l'assistente e professore di neurologia presso la Harvard Medical School.

Negli adulti, la neurogenesi, cioè lo sviluppo di nuovi neuroni, si verifica nell'ippocampo del cervello e in un'altra struttura chiamata striato . La neurogenesi dell'ippocampo è necessaria per l'apprendimento e la memoria, ma finora non è stato chiaro quale ruolo questo processo svolga in condizioni neurodegenerative come l'Alzheimer. Lo scopo dei ricercatori ospedalieri americani era quello di esaminare come i disturbi neurogeni nell'ippocampo del cervello contribuiscano alla patologia dell'Alzheimer e se l'aumento della neurogenesi possa ridurre i sintomi associati a tali malattie neurodegenerative.

Gli esperimenti hanno dimostrato che la neurogenesi dell'ippocampo è potenziata dall'esercizio fisico o attraverso i farmaci e la terapia genica finalizzata alla creazione di nuove cellule nervose precursori. Le cellule precursori, come le cellule staminali, si differenziano quindi in tipi cellulari specifici.

Sebbene gli interventi farmacologici e genetici non portassero a drastici miglioramenti nelle funzioni cognitive degli animali, quando la neurogenesi era il risultato di un esercizio fisico, i risultati erano piuttosto impressionanti. Infatti, grazie all'esercizio fisico, i ricercatori hanno raggiunto una riduzione della proteina beta amiloide, che è l'impronta digitale del morbo di Alzheimer nel cervello.

Il passo successivo dei ricercatori è stato quello di esaminare perché queste differenze sono state osservate in base al metodo utilizzato per ottenere la neurogenesi. "La principale differenza che abbiamo visto", afferma Chow, "è che l'esercizio ha anche innescato la produzione del fattore neurotrofico cerebrale (BDNF), che è noto per svolgere un ruolo importante sia nella generazione che nella sopravvivenza dei neuroni. In questo modo, nel cervello è stato creato un ambiente più ospitale dove i neuroni possono sopravvivere combinando farmaci e terapie geniche che promuovono la neurogenesi e allo stesso tempo producono un fattore neurotrofico cerebrale che siamo riusciti a imitare con mordere gli effetti del fitness sulla cognizione. "

"Quello che abbiamo imparato è che non è sufficiente per innescare la nascita di nuove cellule nervose, ma allo stesso tempo dobbiamo" pulire "l'ambiente in cui sono nati per garantire che possano sopravvivere e crescere " , aggiunge il dott. Tanyi. "Questo può essere ottenuto con l'esercizio fisico, così come con la terapia genica e farmaceutica".

"Il prossimo passo consisterà nell'esplorare se l'attivazione della neurogenesi nei pazienti con Alzheimer contribuirà ad alleviare i loro sintomi e se la neurogenesi indotta nelle persone sane possa prevenire i sintomi in futuro . Siamo lieti di utilizzare i nostri risultati per "Affrontare in modo più efficace o prevenire questa terribile malattia", afferma il dott. Tanyi.

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